O Grupo Zendal prevé que a vacina que producirá no Porriño estará dispoñible a mediados de 2021

Amplía as súas instalacións para dispor de capacidade para almacenar un maior número de doses.

Fernández e Reigosa durante o coloquio 'A loita contra a COVID-19: Zendal & UVigo' / Universidade de Vigo.

O director do Grupo Zendal, Andrés Fernández, previu que a vacina contra a COVID-19 que producirá a empresa filial Biofabri podería estar dispoñible “a finais da primeira metade de 2021” se se comproba a súa efectividade.

Así o indicou no marco do coloquio ‘A loita contra a COVID-19: Zendal & UVigo’, celebrado este xoves en Vigo, o director do grupo farmacéutico que fabricará a vacina na que traballa a empresa estadounidense Novavax. Neste momento, a substancia comezouse a probar en persoas de distintos países no marco da ‘fase 3’ do seu desenvolvemento.

Tamén explicou que é probable que esta non sexa a primeira vacina en estar dispoñible, dado que aquelas nas que traballan as empresas Moderna (Estados Unidos) e CanSino Biologics (China) e a Universidade de Oxford (Reino Unido) iniciaron a ‘fase 3’ con anterioridade.

Así, o director de Zendal detallou que ao redor dunha decena de substancias están nesta fase, aínda que só na que traballa Novavax permitiu que todas as persoas nas que se probou na primeira fase xerasen anticorpos.

Fernández concretou tamén que o obxectivo pasa por que as células recoñezan a proteína ‘spike’, espículas que sobresaen do virus, e eviten o seu “enganche”. No entanto, recalcou que se descoñece se a primeira vacina que estea dispoñible actuará sobre a transmisión, o que levaría que fose precisa a súa aplicación a un gran volume de poboación, a enfermidade ou ambas.

RETOS

Respecto dos retos que presenta, apuntou que as vacinas que se atopan en proceso de desenvolvemento requiren temperaturas moi baixas (iguais ou inferiores a -30 graos) para a súa conservación.

Andrés Fernández sinalou que este requisito pode dificultar o seu traslado a hospitais con menos recursos, como algúns situados en África. Do mesmo xeito, asegurou que será preciso abordar como dispor do espazo necesario para o seu almacenamento nos hospitais.

Así as cousas, o director do Grupo Zendal considerou que a pandemia permitiu evidenciar que os tempos de desenvolvemento dunha vacina, que adoitan alcanzar unha década, poden reducirse ata “un ano e medio ou dous anos”. No entanto, recalcou que a redución do tempo destinado a este fin supuxo que “se prescindise dunha estabilidade máis duradeira” para o produto.

En relación á afectación da fabricación da vacina de Novavax á empresa, Fernández afirmou que permitirá xerar emprego directo e que repercutirá de modo positivo nos provedores da empresa, situados no seu maior parte na zona do Porriño. De feito, explicou que se comezaron a ampliar as instalacións da fábrica de Biofabri para poder almacenar o maior número de doses posible.

AUMENTO DE INGRESOS

Aínda que apuntou que a produción da vacina podería xerar un aumento dos ingresos de Biofabri, o director de Zendal destacou que o feito de que aínda non concluísen as probas leva unha “incerteza” para o grupo empresarial.

Así mesmo, concretou que a produción desta vacina suporá alcanzar obxectivos previstos para a empresa nun prazo de tres anos e indicou que tamén levou un recoñecemento da mesma a nivel mundial.

Adicionalmente, o director de Zendal puxo en valor o apoio recibido por parte das administracións para pór en marcha este proxecto, aínda que incidiu en que o mesmo non levará pausar outras liñas de investigación.

OUTROS PROXECTOS

De feito, detallou que o grupo biofarmacéutico traballa na que se espera que sexa “a futura vacina da tuberculose”. Así, precisou que mediante a mesma, que se espera que estea dispoñible nun prazo de cinco anos, búscase dar resposta ás carencias da desenvolvida en 1920.

De cara ao futuro, o director do Grupo Zendal remarcou que a obtención dunha vacina contra a COVID-19 só será un dos factores que permitirán “gañar a guerra” a esta pandemia e descartou que esta leve unha modificación relevante nos hábitos da cidadanía.

Sobre este punto, no marco do coloquio, o reitor da Universidade de Vigo, Manuel Reigosa, sinalou que os últimos meses evidenciaron que o número de médicos e de camas dispoñibles en unidades de críticos hospitalarias influíron na evolución da pandemia. Por iso, concluíu que será preciso “investir máis en saúde” para evitar que esta situación se repita.

Nesta liña, o reitor afirmou que resulta preciso impulsar a innovación e o desenvolvemento, así como a colaboración entre empresas e institucións educativas.